Netflix se mete en los juegos. La nueva carta a los accionistas del segundo trimestre de la compañía parece confirmar los informes de que el gigante del streaming se está expandiendo hacia un entretenimiento más interactivo al proporcionar los primeros detalles reales sobre su estrategia de juegos.

En la carta, publicada antes de su informe de resultados del segundo trimestre, Netflix explica que los juegos se convertirán en una nueva categoría de contenido para el servicio, junto con sus películas, series de televisión y programas de realidad. Los juegos de Netflix se centrarán inicialmente en los dispositivos móviles y se incluirán en el precio de la suscripción, al igual que el resto de los contenidos del servicio, y se centrarán principalmente en las IP existentes de Netflix. Los juegos tampoco tendrán anuncios ni compras dentro del juego, según el director de operaciones de Netflix, Greg Peters.

Cabe señalar que, si bien es cierto que se estaba trabajando en ello desde hace tiempo, este movimiento llega en un momento interesante para Netflix. El pasado trimestre, el servicio de streaming no alcanzó las cifras de crecimiento esperadas, citando como una de las principales razones la escasa oferta de contenidos. Mientras tanto, en el informe de resultados del martes, Netflix informa de que ha perdido 400.000 suscriptores en Estados Unidos y Canadá este trimestre. Esta es la primera vez que pierde suscriptores en la región desde el segundo trimestre de 2019, aunque ha ganado 7,5 millones de suscriptores en los dos países desde entonces.

La carta explica que, dado que ha pasado casi una década desde que Netflix se lanzó a la programación original, "creemos que es el momento adecuado para aprender más sobre cómo nuestros miembros valoran los juegos". En otras palabras, la compañía ve sus ambiciones de juego como un experimento, o una forma potencial de reforzar las caídas de suscriptores de los contenidos originales más débiles, si la compañía los experimenta en el futuro. Aunque los juegos para móviles no tengan la misma repercusión que un gran programa nuevo, podrían ser una razón suficiente para que los abonados se queden y no cancelen su suscripción, especialmente si esos juegos están vinculados a programas de Netflix que ya les gustan.

Aunque está por ver si Netflix puede aprovechar el mercado de los juegos para móviles, ya está claro que sus miembros valoran mucho los juegos. De hecho, en un estudio de ganancias de 2019, Netflix dijo que la principal competencia del servicio de streaming no eran las redes como HBO, sino los videojuegos como Fortnite. La carta de ganancias del martes ofrece un sentimiento similar, afirmando que Netflix está compitiendo por el tiempo de pantalla con "firmas como YouTube, Epic Games y TikTok (por nombrar solo algunas). Pero, sobre todo, estamos compitiendo con nosotros mismos".

Según un estudio de la NPD, las plataformas móviles son las más populares del mundo en este momento, sobre todo tras el enorme crecimiento registrado en Estados Unidos y Canadá durante 2020. Y eso es aún más convincente para otras regiones. La carta de resultados de Netflix dice que Asia y el Pacífico representan dos tercios de su crecimiento en el último trimestre. Se trata de regiones en las que el juego móvil es extremadamente popular en países como la India.

Sean cuales sean las razones más importantes, la incursión de Netflix en los juegos es una forma de que la empresa vaya más allá de su actual programación original. Por supuesto, como el experimento acaba de empezar, podrían pasar algunos años antes de que nosotros, y Netflix, veamos si sus juegos tienen éxito.